L’histoire de la Journée mondiale de la Terre

Toute l’année des personnes oeuvrent pour résoudre les problèmes de changements climatiques, mettre fin à la pollution liée plastique, protéger les espèces menacées, élargir et renforcer le mouvement environnemental à travers le monde. La Journée de la Terre est l’occasion de mettre ces actions en lumière.

Une action pour la planète née aux Etats-Unis

Chaque année, la Journée de la Terre – le 22 avril – marque l’anniversaire de la naissance du mouvement environnemental moderne en 1970, à une époque où la guerre faisait rage au Vietnam. À cette époque, les Américains consommaient massivement de l’essence au plomb dans d’énormes berlines à gros moteur. L’industrie a fortement pollué sans craindre les conséquences juridiques ou une quelconque mauvaise presse. La pollution de l’air était communément acceptée comme l’odeur de la prospérité.

C’est pourquoi, bien que le courant dominant de l’Amérique soit resté largement insensible aux préoccupations environnementales, le décor avait été préparé pour un changement à venir par la publication du best-seller « Silent Spring » de Rachel Carson dans le New York Times en 1962.

Ce livre a marqué un tournant décisif, avec plus de 500 000 exemplaires vendus dans 24 pays, et a commencé à sensibiliser le public et à le sensibiliser à l’environnement et aux liens entre la pollution et la santé publique.

La Journée de la Terre 1970, première édition de cette journée, a donné une voix à cette conscience émergente, canalisant l’énergie du mouvement de protestation contre la guerre et mettant les préoccupations environnementales à la une des journaux.

L’idée de la première Journée de la Terre

Voilà pourquoi l’idée d’une journée nationale consacrée à l’environnement est venue à Gaylord Nelson, fondateur de la Journée de la Terre, alors sénateur américain du Wisconsin, après avoir été témoin des ravages de la marée noire de 1969 à Santa Barbara en Californie.

Inspiré par le mouvement étudiant anti-guerre, il s’est rendu compte que s’il pouvait insuffler à cette énergie une conscience publique émergente sur la pollution de l’air et de l’eau, la protection de l’environnement deviendrait une priorité politique nationale.

Le sénateur Nelson a annoncé l’idée d’un projet d’envergure à l’attention des médias nationaux ; Avec une équipe de spécialistes dont Denis Hayes, grand défenseur de la Terre, Nelson a promu des événements dans tout le pays.

Le jour est venu

Le 22 avril 1970, 20 millions d’Américains sont descendus dans les rues, les parcs et les auditoriums pour manifester en faveur d’un environnement sain et durable lors de grands rassemblement. Des milliers de collèges et d’universités ont organisé des manifestations contre la détérioration de l’environnement. Des groupes qui luttaient contre les déversements de pétrole, les usines et les centrales électriques polluantes, les eaux usées, les décharges toxiques, les pesticides, les autoroutes, la perte de la nature sauvage et l’extinction de la faune ont soudainement réalisé qu’ils avaient des valeurs communes.

La Journée de la Terre en 1970 a réalisé un rare alignement politique, obtenant le soutien des républicains et des démocrates, des riches et des pauvres, des citadins et des agriculteurs, des magnats et des dirigeants syndicaux.

À l’approche de 1990, un groupe de leaders environnementaux demande à Denis Hayes, leader du mouvement « Earth Day » d’organiser une autre grande campagne. Cette fois, la Journée de la Terre est devenue mondiale, mobilisant 200 millions de personnes dans 141 pays et soulevant les questions environnementales sur la scène mondiale.

La Journée de la Terre 1990 a donné un élan considérable aux efforts de recyclage dans le monde entier et a ouvert la voie au Sommet de la Terre des Nations Unies de 1992 à Rio de Janeiro. De plus elle a incité le président Bill Clinton à décerner au sénateur Nelson la Médaille présidentielle de la liberté (1995) – la plus haute distinction décernée aux civils aux États-Unis – pour son rôle de fondateur de la Journée de la Terre.

La Journée de la Terre aujourd’hui

Fin des années 1990, Hayes a accepté de mener une autre campagne, cette fois-ci axée sur le réchauffement climatique et la promotion de l’énergie propre. Avec 5 000 groupes de défense de l’environnement dans un nombre record de 184 pays qui s’adressent à des centaines de millions de personnes, la Journée de la Terre 2000 a combiné la ferveur de la première Journée de la Terre avec l’activisme international de la Journée de la Terre 1990.

Ainsi la Journée de la Terre 2000 a utilisé la puissance d’Internet pour organiser les activistes, mais il a aussi mis en lumière des actions telles qu’une chaîne de tambours, qui a voyagé de village en village au Gabon.

Des centaines de milliers de personnes se sont rassemblées sur le National Mall à Washington. La Journée de la Terre 2000 a envoyé aux dirigeants le message fort et clair que les citoyens du monde entier voulaient une action rapide et décisive contre le réchauffement climatique et pour l’énergie propre.

Tout comme en 1970, la Journée de la Terre 2010 s’est déroulé à une époque de grands défis pour la communauté environnementale. Les négationnistes du changement climatique, les lobbyistes pétroliers bien financés, les politiciens réticents, un public désintéressé et une communauté environnementale divisée ont tous contribué à l’opposition contre l’activisme. Malgré ces barrières, la Journée de la Terre a pris le dessus et le Réseau Journée de la Terre a rétabli la Journée de la Terre en tant que repère puissant de cette lutte mondiale.

Un bilan impressionant

Le Réseau Journée de la Terre a :

  • réuni 250 000 personnes au National Mall for a Climate Rally
  • lancé le plus grand projet de service environnemental au monde, « A Billion Acts of Green »
  • lancé une initiative mondiale de plantation d’arbres qui est devenue depuis The Canopy Project
  • engagé 75 000 partenaires dans 192 pays dans la célébration de la Journée de la Terre

La Journée de la Terre avait déjà atteint son statut actuel de plus grande célébration du siècle au monde, célébrée par plus d’un milliard de personnes chaque année, et une journée d’action capable de provoquer des changements politiques.

Aujourd’hui, la lutte pour un environnement propre se poursuit avec une urgence croissante, les ravages du changement climatique se manifestant chaque jour davantage.

2020 marquera le 50e anniversaire de la Journée de la Terre ! En tant que coordinateur mondial de la Journée de la Terre, le Réseau Journée de la Terre s’efforce de faire en sorte que la Journée de la Terre 2020 soit la mobilisation mondiale la plus diversifiée de l’histoire du monde pour la défense de l’environnement.

Le Réseau Journée de la Terre travaille toute l’année avec plus de 50 000 organisations partenaires dans 190 pays, et les campagnes et programmes mondiaux permettent à des centaines de milliers de nouvelles voix – groupes confessionnels, groupes minoritaires, femmes, enseignants, étudiants et autres – de se faire entendre dans le mouvement environnemental.

L’occasion est maintenant offerte de profiter du 50e anniversaire de la Journée de la Terre comme d’un événement catalyseur pour raviver le mouvement environnemental et unir le vaste éventail de groupes et d’individus qui prennent soin de la terre et la protègent.

Bâtir sur l’héritage de la Journée de la Terre

La première Journée de la Terre, en 1970, a mobilisé 20 millions d’Américains. Elle est maintenant reconnue comme le plus grand événement civique de la planète et il a mené à l’adoption de lois environnementales importantes aux États-Unis, dont la Clean Air, Clear Water et Endangered Species Acts. De nombreux pays ont rapidement adopté des lois similaires, et les Nations Unies ont choisi la Journée de la Terre 2016 pour signer l’Accord de Paris sur le climat.

« Malgré ce succès incroyable et des décennies de progrès environnementaux, nous sommes confrontés à une série de défis environnementaux mondiaux encore plus graves, presque existentiels, allant de la perte de biodiversité à la pollution plastique, en passant par les changements climatiques et la perte de biodiversité, qui exigent des mesures à tous les niveaux de gouvernement « , a déclaré Denis Hayes, organisateur de la première Journée de la Terre en 1970 et président du conseil du Earth Day Network.

Les progrès ont ralenti, les impacts du changement climatique augmentent et nos adversaires sont mieux financés. Nous nous trouvons aujourd’hui dans un monde confronté à des menaces mondiales qui exigent une réponse mondiale unifiée. Pour la Journée de la Terre 2020, nous construirons une nouvelle génération d’activistes écologistes, engageant des millions de personnes dans le monde entier.

Kathleen Rogers, présidente du Réseau Journée de la Terre

La lutte écologique est un combat continu, et chacun, à son niveau peut réaliser les petites actions, qui cumulées, apporteront un réel changement.